Massachusetts kan stenge kasinoer for selv en apner.

Massachusetts kan stenge kasinoer for selv en apner.

BOSTON – Med kasinoindustrien som viser tegn pa nedleggelse, kan velgere i Massachusetts gjore noe som velgerne ingen steder har gjort, i hvert fall i forrige arhundre: slam pa bremsene pa kasinospill.

Massachusetts var et av de siste landene a klatre ombord pa kasinoet, og godkjente lovgivningen i 2011 for a tillate tre kasinoer og en spilleautomat. Na kan det v re den forste til a reversere seg, med velgerne i november a avgjore loven for et enkelt kasino er blitt bygget.

Scenen er satt for en multimillion-dollar-kampanje som pokker casinoindustrien og dens allierte i organisert arbeidskraft mot en koalisjon av greskrodsaktivister, religiose ledere og mor-og-pop-bedrifter. De to sidene har allerede kvadret i flere folkeavstemninger i hele Massachusetts over det siste aret, og kjemper hverandre mot et n rt trekk. Na legger de grunnlaget for en all-out, statewide donnybrook som vil briste inn i offentlig visning i september i fjernsynsannonser og pa dortrinn som begge sider forsoker a sikre stotte, hus for hus.

Norges stemme vil bli noye overvaket som en bellwether av bransjens fremtid i Nordost, hvor to dusin kasinoer har sprouted i det siste tiaret, til det punkt sier noen analytikere om metning.

«Hvis Massachusetts stemmer for a oppheve kasinoer, kan dette utgjore en sving av tidevannet,» sa Richard McGowan, som underviser i Boston College og spesialiserer seg pa kasino gambling. «Men selv om kasinoene vinner, sier det til bransjen at kanskje de burde tenke to ganger om hvor mange kasinoer de apner.»

Nasjonen har en lang historie om a omfavne gambling og forby det. Etter korrupsjonsskandaler forte forbud mot kasinoer og lotterier i midten av 1800-tallet og igjen pa begynnelsen av 1900-tallet, brakte stater dem tilbake, sist under depresjonen pa 1930-tallet for a stimulere okonomien. Siden da har 23 stater godkjente kommersielle kasinoer. Noen stater har avvist dem, men analytikere sier at ingen stat i nyere tid har spurned dem etter legalisering av dem.

«Ingen stat har noen gang opphevet utvidet spilllovgivning siden den moderne spillbransjen startet i 1931 med Nevada,» sa Clyde W. Barrow, en politisk forsker ved University of Texas-Pan American som studerer gambling.

Hvorfor har Massachusetts andre tanker?

Nar lovgiveren stemte for a tillate kasinoer, ble staten limping gjennom en landsdekkende resesjon. Og Massachusetts gamblere fortsatte a plunk deres penger ned i andre stater.

Men siden da har okonomien blitt bedre. Rode flagg har blitt reist om den generelle helsen til kasinoindustrien. Og den tortuous prosessen med a tildele casino lisenser her har trukket pa i tre ar, uten noen konkrete fordeler.

The Massachusetts Gaming Commission har utpekt bare en av de tre kasinoene, MGM Resorts International i Springfield. Men det har ikke formelt utstedt lisensen fordi det ville tvinge MGM til a begynne a betale millioner av dollar i forpliktelser, og selskapet vil fortsette fram til etter novemberstemmen. Kommisjonen har tildelt den eneste sporautomatenes lisens til Penn National Gaming i Plainville. Konstruksjonen har begynt der, men hvis opphevelsesforanstaltningen er beseiret, er slotsbaren ikke pa grunn av apning til neste ar.

«Mye av den negative holdningen mot kasinoer har blitt drevet av spillkommisjonens ytelse,» sa Barrow. «Massachusetts har allerede tatt lengre tid enn noen stat i historien pa sine lisenser.»

Prosessen med a tildele lisens til Boston-omradet, det siste uutnyttede store markedet i nordost og langt den mest lukrative i Massachusetts, har v rt spesielt innviklet og er fortsatt i gang. spillkommisjonen er a navngi vinneren innen 12. september. Den hardkampte konkurransen er mellom et forslag pa 1,6 milliarder dollar fra Wynn Resorts, for et kasino pa kjemisk forurenset land i Everett, og et forslag pa $ 1,3 milliarder kroner fra Mohegan Sun pa flote Suffolk Downs thoroughbred racetrack i n rliggende Revere.

Kommisjonens leder, Stephen P. Crosby, ble anklaget for interessekonflikter, og selv om han sa at han kunne v re upartisk, brukte han til slutt seg fra alle beslutninger som involverte Boston-omradet lisensen.

Meningsmalinger her viser at stotte til kasinoer, favorisert sent i fjor med et forhold pa to til en, har ebbed. Flere mennesker er fortsatt tilbake til dem enn mot dem, men stotten har gatt ned til om lag 50 prosent, med 8 prosent til 10 prosent ubestemt. Selv Gov. Deval Patrick, som bidro til a presse gjennom kasino lovgivningen, har sagt at han ville stemme mot et kasino i n rheten av sitt hjem.

Debatten har utviklet seg mot et bakteppe av dystre prognoser for n ringen. I juli sa Fitch Ratings at bransjens svakhet ville vedvare, med henvisning til metning av regionale markeder, stillestaende lonninger blant lavinntektspartnere og veksten av online gambling. Den stadige trommeslag av darlige nyheter fra Atlantic City har ogsa forarsaket bekymring her. Atlantic City er plaget av problemer, mange av dem forarsaket av konkurranse fra kasinoer i nabolandene. Fire av sine 12 kasinoer slar seg ned i ar, og setter 8000 mennesker ute av jobb, selv ettersom kasinobesok oker n r New York City.

Til tross for dette dystre miljoet, fortalte kasinofortalere her at de vil seire. De sier at Atlantic Citys elendigheter ikke er relevante fordi New Jersey satte 12 kasinoer pa ett sted; Massachusetts har planlagt bare tre, i tre separate regioner.

Deres hovedargument er at kasinoer vil gi en okonomisk boon, som gir 6 500 byggearbeid og 10 000 faste arbeidsplasser, nesten alle av dem, med fordeler og en gjennomsnittlig arslonn pa rundt $ 45 000 (mer med tips). Kasinoene har pantsatt millioner av dollar arlig til verten og de omkringliggende samfunnene, takket v re «repatriering» av kontanter som Massachusetts innbyggere ikke lenger vil slippe i andre stater.

«Vi kan generere mer enn $ 400 millioner i aret for statlige myndigheter, byer og byer, og det kan ga til a forbedre brann, politiet, legge til flere l rere, infrastruktur, veier og broer her,» sa Justine Griffin, en talskvinne for pro- kasino koalisjon, som kaller seg komiteen for a beskytte massejobber.

Fordi MGM forsinker byggingen av sitt kasino i Springfield til etter novemberstemningen, fokuserer pro-kasinakampanjen pa slotsalongen i Plainville, hvor konstruksjonen pagar og fjernsynsannonser blir skutt. Penn National er sa trygg pa resultatet av avstemningen at det vil ha brukt $ 100 millioner der i november.

«Vi vil at velgerne skal forsta at dette prosjektet er ekte,» sa Jay Snowden, Penn Nationals overste driftsansvarlig, da han sa ut i dag pa 200 arbeidere; snart vil 1000 arbeidere v re pa nettstedet. «Hvis Massachusetts stemmer for a oppheve loven, gar disse jobbene bort neste dag,» sa han.

Kampanjen for a oppheve kasinoer fastholder at loftet om jobb og velstand er hul. Det star at kasinoer ikke vil bringe en netto gevinst pa arbeidsplasser, men et netto tap, at folk vil bruke sin skjonnsmessige inntekt pa kasinoene og sap lokale bedrifter, og tvinger dem til a legge av arbeidere.

«Kanskje Massachusetts er unikt,» Scott Harshbarger, en tidligere statsadvokat, sa i forrige maned i starten av anti-kasino-stasjonen i Springfield. «Kanskje faktisk vil vi v re den forste staten i nasjonen og den forste byen for a se virkelig ekte okonomisk utvikling kommer fra kasinoer. Men det er vanskelig a tro. »

Hvilke kritikere tror at kasinoer vil odelegge sine lokalsamfunn med mer kriminalitet, trafikk og avhengighet, og at Massachusetts ikke bor stole pa en rovdyrindustri for a forbedre sin okonomi fordi den bare vil mislykkes.

Anti-casino-kampanjen, kalt Repeal the Casino Deal, bekrefter at den star overfor en oppoverbakke kamp. Det mangler ressursene til kasinoene. Det mangler en enkel, stotfanger-klistremerke melding som «jobber» for a appellere til velgerne. Og avstemningssporsmalet kan virke mot seg selv: For a motsette seg kasinoer ma velgerne velge «ja». A v re oppmerksom pa problemet, har opphevelsesgruppen opprettet et slagord som det haper vil holde seg i velgerens sinn: «Stem ja for a stoppe kasinoet .�

Likevel er Darek Barcikowski, kampanjeforvalter for opphevelsesgruppen, optimistisk. Han sa at hans side hadde v rt utbredt 100 til 1 pa kasino-folkeavstemningen i East Boston i november og fortsatt trukket av en overraskende seier.

«Vi rabte pa dortrinn og pa telefoner og ved a na ut til naboer,» sa han. «Vi legger den organisasjonen pa plass igjen, over hele staten.»

Den pro-casino siden gjor noyaktig samme ting.

Relatert dekning.

Usikkerhet for arbeidere som mister jobber pa Atlantic City Casinos.

Byen er bracing for et okonomisk slag som tre av sine kasinoer – Showboat, Revel og Trump Plaza – stengt i de neste tre ukene. Om lag 6.500 arbeidstakere vil bli lagt av.

Registrer deg for California Today.

Nyhetene og historiene som betyr noe for Californians (og noen andre interessert i staten), leverte ukedag morgen.

Bekreft at du ikke er en robot ved a klikke pa boksen.