Sion flom dodsfall en paminnelse om villmark farer.

Sion flom dodsfall en paminnelse om villmark farer.

Lange linjer er vanlige ved parkens hovedinngang, og pa travle dager gir de lagrede bussbussene og travle strengefeltene Utahs mest popul re naturlige attraksjon, folelsen av en fornoyelsespark.

«Det blir litt som Disneyland,» bemerket Ben Reagan, 46, en innbygger i Salt Lake City som beskrev seg som en semi-vanlig i parken siden barndommen.

Da han gikk av med en vennegruppe for en fottur 16. september, snakket han med et vanlig klage blant innbyggerne i Utah.

«Alle kommer hit for a sette pris pa naturen, men jo flere blir du mindre, det foles som naturen,» sa han.

Faktisk, som Reagan snakket, klarte mange av de omkringliggende besokende ikke a legge merke til de gulkl dte eksemplene pa hva som skiller naturlige underverk som Zion fra en fornoyelsespark – gruppesok og redningsgrupper i vannveiene nedenfor. Kombinere gjennom ruskhull og etter en kadaverhund, sa de etter det siste savnede offeret i en flashflom som hevdet flere liv enn noen enkelt begivenhet i parkens kjente historie.

«Er det sant? Det er forferdelig, sier Glendale, California, bosatt Linda Pimentel etter a ha hort hvorfor et nodbil var parkert like utenfor Zion-tunnelen. «Hvor var de fra?»

Canyoneers, alle i 50-arene, hadde blitt drept to dager tidligere da en flashflom vasket dem ut av en n rliggende slottskanal.

Tre menn og to kvinner, de hadde slatt av i Keyhole Canyon pa mandag ettermiddag, uten at de var flomvarsler de hadde fatt nar de fikk en tillatelse til canyonen fra park rangers tidligere den morgenen.

Ifolge parkens tjenestemenn tok gruppen opp tillatelsen kl. 07:40, da National Weather Service forutslo en 40 prosent sjanse for regn. Rangers advarte medlemmer av muligheten for regn og at flom var sannsynlig, men inntil en faktisk flomvarsel er utstedt, har de ikke lov til a nekte tillatelser.

Tidlig ettermiddag var prognosene blitt verre, og v rtjenesten utstedte en offisiell flashflomvarsel klokken 02:22. Advarsler ble lagt ut pa parkstasjoner og distribuert i media, og kloftene ble offisielt lukket.

Men en gang mellom 3:30 p.m. og klokka 4:30, kom gruppen inn i canyon allikevel. Nokkelhull er en relativt kort canyon, betraktet av eksperter som en god for nybegynnere, men den er dyp og smal, ofte liten nok til at canyoneers kan na armene ut og berore hver side av slickrockveggene.

De var ikke de eneste – en mindre gruppe pa tre personer kommer faktisk senere og gar gruppen med syv inne i canyon. Medlemmer av den mindre gruppen er de som advarer om rangere at noen kan ha blitt fanget inne i canyonet da kraftig regn begynte a falle.

Mellom 4:30 p.m. og klokka 5:30 er en stor deluge mer enn en halv tommers vann pa det steinete Zion-landskapet. Flyter i en av elven til Virgin River spiking fra 50 kubikkfot per sekund til mer enn 2500 fot per sekund i en 15-minutters periode. Den kvalifiserte som en 100 ars flomhendelse – sterk nok til at en slik kraftig storm bare forventes a skje en gang hvert arhundre.

Park rangers finner ingen tegn til gruppen den kvelden, og om morgenen begynner et offisielt sok til tross for fortsatt regn og flere flomvarsler. Den forste kroppen er funnet kort tid etter 1:30 p.m.

�Vare kondolanser gar ut til familien og vennene til canyoneers,� sa superintendent Jeff Bradybaugh etterpa, og bemerket at mens alle dodsfall i parken er gjennomgatt og analysert, er det umulig a fjerne fareelementet nar man prover a balansere sikkerhetsproblemene ved publikum med behov for a opprettholde Zions naturlige villmarksomrade.

Til tross for folkemengdene i hovedkanonen, forblir omtrent 90 prosent av Zion villmark, sa parkranger Therese Picard, som fungerte som hendelsesbefaler for soken og redningsarbeidet.

Overflod har v rt et problem for lokalsamfunn i Fargelandsomradet siden antikken, og Mormons nybyggere matte oppveie flere av deres tidlige samfunn etter at de ble vasket ut av rushing vann.

Gjennom arene har dusinvis av turgaere og andre gatt tapt for flom i slottskanene og elvene som definerer det rode fjellet landskapet rundt sorvest Utah.

Park tjenestemenn strammet opp noen av tillatelsene regler to tiar tidligere, etter at en lignende katastrofe fant en gruppe speider da de provde a navigere Kolob Canyon i 1993.

To voksne ledere ble drept av det rushing vannet, og seks overlevende brukte fire dager pa a vente pa hjelp i rystende forkjolelse etter at hendelsen, med parken og lokale vanndistriktet til slutt betale mer enn $ 1 millioner til familiemedlemmer etter at en soksmal ble arkivert.

Leksjoner ble l rt om farene som er forbundet med a krysse Sions mindre reiste steder i det tilfellet, og offentlige sikkerhetsansatte sier at denne gangen de haper mer offentlig bevissthet kommer fra den.

Det samme stormsystem som drepte de syv Zion-eventyrene, hevdet ogsa 13 andre menneskers liv i n rliggende Hildale, og antas a v re ansvarlig for doden til en lokal mann som befant seg i n rheten av hans skadede kjoretoy pa Arizona Strip.

Dodstaven gjor det til den verste v rrelaterte katastrofen i kjent Utah historie.

«Jeg synes det er viktig for folk ikke a undervurdere dynamikken i rennende vann,» sa Pete Kuhlmann, leder av Washington County Emergency Services Department, som bidro til a koordinere sokspillet i Hildale. «Vi respekterer ikke mengden av kraft der. Mange ganger respekterer vi ikke det, og sluttresultatet undervurderer vi evnen til a utvide og hvor mye kraft det kan ha nar det kommer til oss, og vi har sett resultatet av det her. »

Andre flomrelaterte hendelser i sorvestlige Utah.

Elleve mennesker ble enten drept eller tapt og antatt dod i en 1997-flom som feide gjennom en normalt torr vask i Antelope Canyon n r Lake Powell. Bare en person, en sti guide, overlevde hendelsen ved a ha tatt pa en kant. Kl rne hans ble revet av vannets kraft.

I 1961 ble fem Boy Scouts antatt a v re dode da deres parti opplevde en flomflom, mens de vandret Virgin River Narrows i Zion National Park. En gruppe pa 26 speidere fra Salt Lake City-omradet leirte over natten for de dro inn i det popul re vandreomradet, hvor en vegg med vann og rusk blaste gjennom og bar fem medlemmer.

I en annen hendelse i Narrows, i 2010, ble to menn som hadde ment a bygge en tommerflaten og flyte ned i Virgin River, funnet dode nedstroms.

En annen flom i Narrows i 1998 forlot to californiske vandrere dode. En kraftig regnstorm hadde forarsaket at elven skulle flyte pa mer enn 700 prosent sin normale rekkevidde.

Den mest minneverdige oversvommelsen for mange nav rende beboere var i januar 2005, da Santa Clara-elven svulmet fra tunge regner og smeltende sno, kuttet gjennom elvbredden og sendte hjem omslag i vannet. Mer enn 200 millioner dollar i skade ble rapportert og 50 familier mistet sine hjem, men bare en dod ble rapportert. En mann som kjorte i n rheten av Quail Creek Reservoir ble vasket bort etter a ha klatret pa taket pa kjoretoyet nar han provde a kjore gjennom en oversvommet vask.

Flere dager med vedvarende regn i desember 2010 odela flere sma broer og skadede boliger i ulike deler av fylket. Over Arizona-grensen i Littlefield odela flom i Beaver Dam Wash flere boliger i Beaver Dam Resort-omradet, underbyttet bankene og sendte husene ned i det lerige vannet.