The Great Courgette.

The Great Courgette.

The Great Courgette Performing. Foto: Sara Wipfler.

Den store kucusen, ogsa kjent som Eric Knaus, skutt til berommelse av andre grunner enn hans magi og vitser i 2006 da han apent og grundig diskutert sitt personlige liv med Washington Post. Mens mange foreldre liker a forestille seg at deres barns utovere, levende kaste, lever fri fra enhver turpitude, apnet Eric seg for Washington Post om alle aspekter av livet hans. Resultatet er et rlig portrett av en ekte person som har feil, inkludert kamp med gambling. Eric visste at apning av hans mangler pa en slik offentlig mate kunne forandre hvordan foreldrene som han avhenger av hans levebrod, ser ham. Langt fra a tarnisere hans rykte, okte imidlertid slik tilgang til informasjon om denne andre, bestemt ukjente, siden av Erics liv bare sin mystik. Sa overbevisende er hans historie at han er i alvorlige samtaler med Showtime om a utvikle en tv-serie basert pa livet hans.

The Great Courgette. Foto: Susan Kang.

Men det er en annen side til den store courgetten som han ikke ofte diskuterer. I motsetning til nesten alle andre barns utover i omradet, vises han pa praktisk talt alle fundraiser hvor han blir bedt om det. Dette sier mye for en utover sa etterspurt at han ofte blir booket seks maneder pa forhand.

For Eric er underholdende barn ikke bare en jobb. Det er et kall. Og han bruker sin uhyggelige evne til a fa barn til a le for a hjelpe dem, men han kan. Han blir ikke involvert fordi han trenger publisitet eller godvilje. Han gjor det fordi han bryr seg om hva som skjer med barn nar de forlater sitt show, og fordi han vil bruke synligheten til a inspirere andre mennesker til a hjelpe, men de kan. Blant andre arsaker har Eric donert sin tid til a samle inn penger til brystkreftforskning, for a hjelpe barn hvis foreldre star overfor svimlende medisinske kostnader og for a redde verdsatte steder for barn som Barnas gard pa National Zoo. Og han kommer ikke bare opp nar han blir bedt om det; han blir aktivt involvert i planleggingen. For et fundraiser for a redde Kids ‘Farm pa National Zoo, overbeviste han andre kjente utovere (John Henry, Bingo the Clown og Marsha Goodman-Wood) for a donere sin tid ogsa. For a sikre at ordet kom seg ut, brukte han sine egne penger til a ansette en grafisk designer og skrive ut fargeplakater som promoterer fundraiser. Dette er typisk for hans engasjement, og det sikrer at alle fundraiserne hvor han utforer, er en vill suksess. Eric er ikke veldig offentlig om alt han gjor for a gi tilbake til barna som elsker ham, men det han gjor er betydelig og har en reell innvirkning. Alle Erics fans, store og sma, drar nytte av alt han gjor for a gjore samfunnet til et bedre sted for barna vare. Selv om de er for unge til a innse det, er Eric en modell for barna han elsker a underholde og gjor det stille for dem enn a bare fa dem til a le.

Pa grunn av Eric far barn a tilbringe mer tid med sine modre som lider av kreft, sover bedre a vite at foreldrene ikke sliter sa mye for a betale sine medisinske regninger, og til og med nyter tiden pa dyrehagen litt mer. Ikke darlig for en fyr, min sonn er overbevist om at regelmessig forvirrer en skitten bleie med en lue.